Metaverso: qué es, el papel de la identidad en él y cómo será realmente

05 junio 2022

Updated 14 junio 2022

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¿Cómo entro ya en el metaverso? Esta es la pregunta que se han hecho la mayoría de personas al ver los titulares tanto en prensa escrita como audiovisual sobre la actualidad del metaverso. Pues bien, antes de responder a esa pregunta debemos tener en cuenta la siguiente afirmación que, pese a que los más entendidos la encontrarán banal, es crucial para comenzar a entenderlo todo: no existe un único metaverso.

Las propuestas de mundos alternativos digitales son variadas y diferentes en su aproximación a lo que entendemos por metaverso. En este artículo vamos a intentar explicar de una forma breve y concisa qué es el metaverso, cómo funciona, cuándo vas a poder acceder y los requisitos para registrarse. ¿Estás preparado? Vamos allá.

Descubre el encuentro online y físico que analiza en profundidad el metaverso y cómo los usuarios acceden a él

Qué es el metaverso

El metaverso es un espacio virtual donde usuarios representados como avatares realizan actividades de todo tipo, y en ocasiones sin limitaciones más allá de las posibilidades de interacción y funcionamiento del personaje controlado, en entornos generalmente tridimensionales.

Hay que tener en cuenta que los metaversos no necesariamente son videojuegos, ya que se ha tendido a confundir estos dos formatos audiovisuales y digitales. Mientras que el videojuego es un producto digital destinado al entretenimiento y la narración de una historia (como obra artística en muchos casos, con jugabilidad asociada al componente narrativo de la trama del juego…) que generalmente tiene un fin, el metaverso se trata de un espacio que intenta, con herramientas a veces compartidas con los videojuegos en lo que a la representación de mundos tridimensionales se refiere, emular un espacio para que los usuarios puedan interactuar entre ellos y con los entornos creados.

Los entornos virtuales del metaverso son persistentes y están vinculados a un mundo percibido de forma estática, es decir, por norma general no se reinicia cuando el usuario abandona el mundo y vuelve posteriormente a él.

Si bien este es el concepto básico y general de metaverso, existen distintas aproximaciones y enfoques para estos mundos virtuales. En estas realidades alternativas, por ejemplo, si hay una sala destinada a una actividad como una reunión empresarial de trabajo, esta puede alquilarse para su uso. Una vez se ha finalizado y otros usuarios acceden, la sala se reinicia, o se carga una nueva, sin ese componente permanente del que hablábamos previamente. 

Algunos metaversos pueden tratarse desde espacios que retratan ciudades reales de la tierra en las que hacer actividades de todo tipo hasta lugares inventados y que han sido diseñados por creativos. Recomendamos el visionado de la película Ready Player One del cineasta Steven Spielberg basada en la novela de Cline que lleva el mismo nombre y en la cual se muestra cómo sería un hipotético mundo en el que un metaverso se ha convertido en el eje central de la sociedad y la economía. 

Del mismo modo que las diferentes propuestas de metaverso alcanzan enfoques diferenciados, la forma de accederlo también varía, sobre todo en lo que se refiere a la experiencia de inmersión. Por su forma de ser, estos mundos invitan a ser experimentados a través de dispositivos de realidad aumentada o las denominadas gafas de realidad virtual (VR), que aseguran que nos sintamos dentro de él como si realmente lo estuviéramos visitando físicamente. Sin embargo, prácticamente todos ellos permiten su acceso y representación a través de los monitores habituales, TVs o pantallas de todo tipo.

Qué podemos hacer y aplicaciones.

A la pregunta sobre qué podemos hacer en el metaverso hay una respuesta muy clara y concisa: todo. Si bien, como ya adelantamos, cada plataforma tiene foco en un aspecto o actividad concreta, el rasgo diferencial de un metaverso frente a por ejemplo los videojuegos es la posibilidad de interaccionar como si del mundo real se tratase. Tu avatar tendría libertad de movimientos y no estaría condicionado por la historia de una obra narrativa.

  • Trabajar: El teletrabajo llegó para quedarse y ya son cantidad las empresas que cuentan con decenas de empleados en formato full-remote. Trabajar en un entorno virtual es más cercano que las aburridas videollamadas, pudiendo gesticular libremente y utilizar pizarras digitales y gráficos interactivos en tiempo real junto a otros compañeros de trabajo.
  • Aprender: Al igual que el teletrabajo, la educación a distancia se ha convertido en un estándar seguro y fiable gracias a herramientas de evaluación como las más avanzadas en proctoring. El metaverso es capaz de crear aulas virtuales en las que interaccionar de forma más amena y en las que los docentes podrán diseñar experiencias de aprendizaje gamificadas y más motivadoras. Por ejemplo, los alumnos de medicina pueden estar en un quirófano virtual operando a un avatar con las instrucciones del profesor y aprendiendo en los primeros años de carrera.
  • Comprar: El ecommerce del futuro pasa por experiencias inmersivas donde el usuario puede probar virtualmente un producto antes de comprarlo. Acceder, por ejemplo a un modelo 3D de un coche, montarse y conducirlo es uno de las aplicaciones que ya se están produciendo. Igual, en lugar de pasar horas buscando en los aburridos portales de compra de los supermercados, puedes coger un carrito y acceder a un hiper virtual e ir por cada pasillo añadiendo a la cesta de la compra una lata de tomate triturado o botes de champú, con indicaciones locutadas sobre sus especificaciones técnicas y alimentarias. Posteriormente, el pedido llegaría a tu casa a través de, por ejemplo, Amazon.
  • Observar: Desde galerías de arte hasta museos pasando por exposiciones empresariales o congresos médicos. Cualquier evento social o exposición científica puede trasladarse al metaverso.
  • Socializar: Son muchos los que recurren a internet para hacer nuevos amigos, encontrar pareja o pasar tiempo contactando con nuevos amigos al otro lado del globo terráqueo. Esta experiencia puede transformarse para ser más cercana y humana gracias a la realidad virtual.
  • Disfrutar: Desde conciertos y charlas hasta obras de teatro o escape rooms, podrán crearse experiencias inmersivas para aquellos que no pueden desplazarse a cientos de kilómetros para ver a su grupo favorito y compartirlo con aquellos que viven en la distancia.
  • Jugar: Esta será la primera parte que veremos en el metaverso. La industria de los videojuegos ha experimentado un crecimiento exponencial y lo seguirá haciendo durante las próximas décadas. El metaverso será acogido por los millones de jugadores y será el lugar de encuentro para iniciar nuevas y más inmersivas experiencias audiovisuales compartidas.

Empresas líderes de todos los sectores ya han puesto el ojo en el metaverso y están desarrollando soluciones adaptadas a su industria para impulsar el crecimiento en ciertas áreas gracias a las posibilidades que ofrece esta nueva forma de interactuar con sus usuarios, clientes y empleados.

Verificación de identidad en el metaverso: ¿qué opciones hay?

La identidad en el metaverso, el KYC y la seguridad juegan un papel clave para definir qué es, cómo los usuarios se unen y quién lo liderará. El nuevo espacio que se creará entorno a los distintos metaversos y las monedas que utilicemos para operar en ellos requiere de una solución de verificación fuerte que vincule todos estos perfiles y propiedades digitales a la identidad real de un usuario.

Los problemas que pueden surgir por el anonimato producido en un mundo en el que podremos hacer literalmente cualquier cosa como si del mundo real se tratara está ya siendo vigilado por los reguladores. Aunque aún no se han dado pasos concretos en específico sobre el metaverso, ya existen normas que se aplican a este sobre las prácticas ilícitas y fraudulentas que pueden cometerse en él.

Consultoras como PwC han augurado un tamaño de mercado de más de 1.500 billones de dólares para el 2030. Esto hace referencia a los activos digitales de la nueva economía creada en los mundos virtuales. Por eso, la identificación de los usuarios para su vinculación con la propiedad de estos es crucial, asociando una identidad real a un avatar y a sus posesiones en este entorno digital.

En muchos de estos metaversos esta no sería revelada en primera instancia a otros usuarios con los que se interacciona a no ser que se produzca una mala práctica. También, en entornos educativos donde hay, por ejemplo, menores presentes puede establecerse que sea obligatorio. El anonimato o no al ingresar en el metaverso dependerá de la actividad que estemos realizando y, en cualquiera de los casos, aunque otros usuarios no puedan verla en, por ejemplo, zonas de socialización, habrá una forma de identificar al usuario si se produce una mala conducta.

La identificación correcta en el metaverso dará lugar a la creación de entornos seguros y confiables en los que operar y realizar todas aquellas actividades que hemos visto en el anterior punto.

Teniendo en cuenta el gran número de actores, players y plataformas que tomarán partida en la creación y sostenimiento del metaverso, hay que plantear cuidadosamente cómo se va a producir esta asociación de perfiles, credenciales y avatares con una persona física de una forma global, segura, fiable y oficializada.

meta

Auto-Identidad Soberana

Como veníamos explicando, el metaverso se desarrollará por distintos actores en un marco generalmente abierto y libre. Entonces, ¿cómo pueden los individuos crear y controlar sus credenciales con seguridad, fiabilidad y respaldo normativo? La respuesta a esto está en el término SSI (Self-Sovereign Identity), identidades auto-soberanas.

Tecalis, como compañía referente en identificación y servicios de confianza y partner RegTech, ha diseñado la primera tecnología Know Your Customer para el metaverso. Con ella, los usuarios contarán con un medio para generar y gestionar sus identidades y almacenar sus datos personales.

Avatar Identity Technology: La primera tecnología KYC para el metaverso

La tecnología de identidad se aplica al metaverso con el mismo propósito que en cualquier otro tipo de casos de uso: la verificación de identidad de los usuarios confirmando que son quienes dicen ser en la distancia con los controles anti-fraude más avanzados.

Es importante entender que estos controles deben llevarse a cabo en un dispositivo con cámara y micrófono. Absolutamente cualquier dispositivo con cámara y micrófono podrá correr la solución de verificación de identidad para el metaverso ya sea desde aplicación nativa interna como en formato webservice.

Tecalis Avatar Identity Technology está destinada a todos los metaversos, donde se aplicará de una forma u otra en función de las características de este. Hay un concepto muy importante y sobre el que Tecalis Verificación de Identidad trabajará: los avatares. Partiendo del problema de que los avatares no representan el aspecto físico y que compone la identidad del sujeto que lo está manejando, se viene a resolver esta problemática estableciendo distintos métodos para resolver varias problemáticas:

  • Los usuarios no representan su información visual de identidad en sus avatares.
  • Existe la posibilidad de fraude de identidad suplantando a otros usuarios para hacerse pasar por ellos.
  • En caso de cometerse delitos o desarrollarse acciones ilícitas de cualquier tipo dentro del metaverso, debe haber una forma de identificar fácilmente al usuario que ha llevado a cabo tales acciones.

La primera parte de la solución nace en el proceso de onboarding digital y registro del usuario en la plataforma. El proceso KYC (Know Your Customer), en este caso Know Your User, realiza una serie de comprobaciones creando un perfil digital lícito y oficializado bajo un marco de confianza donde hay pruebas veraces e infalibles de que la persona que crea una cuentas quien dice ser y actuará única y exclusivamente en nombre propio. Esto se sella bajo un documento de auditoría probatorio con los estándares más exigentes y que contiene todas las pruebas que se han desarrollado en otras partes de este mismo documento. 

Tras esto, se generará un certificado de identidad que se vinculará a los perfiles de usuario de los distintos metaversos. Esta vinculación puede hacerse a través de la integración API de la solución Tecalis en los sistemas internos de la plataforma metaverso. En este caso, estaría completamente integrado en el user journey durante todo el proceso de onboarding y con la marca del metaverso atendiendo a sus normas y estilos de comunicación, experiencia de usuario e interfaz. El proceso es prácticamente igual al del alta online de una cuenta bancaria con los estándares actuales de la Unión Europea, siendo estos compatibles con las normas del resto del mundo y estando reconocidos y oficializados.

Del mismo modo, las plataformas que no deseen integrar vía API en sus sistemas la solución podrán hacer uso de la verificación de identidad Tecalis para que sus usuarios puedan demostrar su identidad y confirmar prueba de fiabilidad en las actividades que realicen dentro de sus metaversos con un certificado web obtenido de forma externa

Tecalis creará una plataforma web independiente para la verificación de identidad en metaverso. En ella, los usuarios podrán seguir el mismo procedimiento de forma ajena al onboarding de usuario de metaverso, creando un enlace equivalente que servirá como certificado de identidad. Este, se podrá asociar al perfil del usuario en el metaverso y quedaría de la siguiente forma: www.nombremetaverso.tecalis.com/nombredeusuario. Ese enlace único y vinculado al perfil del metaverso en cuestión certificaría en todo momento que la persona que está utilizando ese perfil es real, ha verificado su identidad y actúa en nombre propio. 

Del mismo modo, los sistemas Tecalis de Autenticación establecerán procesos SCA (Strong Customer Authentication) con una estrategia MFA (Multi-Factor Authentication) de inicio de sesión para confirmar cada vez que el usuario esté funcionando con ese perfil en la plataforma, de una forma más sencilla y basándose en la mejor tecnología facial combinada con otros métodos de autenticación al uso (OTP, SMS, token email, PIN, KBA…), que es quien dice ser para evitar cualquier tipo de fraude de identidad ulterior y posterior al primer registro de verificación de identidad con documentación oficial (IDs, DNIs, Pasaportes, permisos…).

Esta tecnología per sé no es novedosa, ya que Tecalis la lleva implementando en los líderes de muchas industrias y mejorando continuamente para ellos durante más de una década, pero a continuación se ha desarrollado un sistema que permite una doble verificación y la creación de avatares basados en la identidad de los sujetos. Esta tecnología innovadora y disruptiva funcionará de los siguientes modos:

  • La creación de avatares en los distintos metaversos podrá automatizarse creando modelos 3D del rostro que simulan a la persona original. Si bien muchos metaversos utilizan estilos cartoon y de animación tridimensional, la tecnología haría posible vincular su certificado de identidad tras el proceso KYC extrayendo el patrón biométrico facial y utilizándolo para crear un avatar único, sellado al certificado de identidad y no modificable.
  • En caso de crearse avatares que no basen su modelado y aspecto en las características físicas del usuario: Tecalis es capaz de realizar un reconocimiento mediante IA y ML de avatares dentro de los propios metaverso para, posteriormente, vincularlos a la identidad real y certificado oficializado de las personas físicas. Es decir, aunque el usuario en el metaverso eligiera ser un oso o, siendo un  hombre adulto con barba realmente sea una mujer joven rubia, es posible verificar que no está habiendo un fraude de identidad sin necesidad de compartir tu aspecto físico real y guardando el anonimato. Esta tecnología podría ser utilizable por los organismos, por las plataformas de metaverso u otros usuarios para confirmar que el avatar con el que están interactuando en el metaverso es una persona con identidad verificada y no un bot o alguien suplantando la identidad o con intenciones delictivas operando bajo el anonimato. Este anonimato seguiría siendo posible ya que no se compartiría información de identidad o datos personales con el resto de usuarios o con las plataformas pero sí se podrá realizar esta comprobación de que el avatar en cuestión está siendo manejado por una persona que ha realizado un proceso KYC de verificación de identidad. Los datos almacenados se tratarán conforme al RGPD y sólo serán utilizados para mostrar ese “check” de perfil verificado por la plataforma Tecalis Identity y consultable en los enlaces tipo www.nombremetaverso.tecalis.com/nombredeusuario. Para los metaversos que no obliguen a los usuarios a customizar de forma única y diferente al resto sus avatares (aunque hay muchos mundos online como videojuegos que siempre generan un aspecto aleatorio facial diferente para cada usuario aunque este se pueda customizar con abalorios, ropa u otros aspectos…), se propondrá al metaverso soluciones basadas en la interacción o el tipo de usuario, con el nick u otros elementos no gráficos.

Si bien estas tecnologías tendrían sentido en todos y cada uno de los metaversos, la realidad es que su pronta adopción ocurrirá especialmente en aquellos destinados a menores, a la educación, a los espacios de coworking virtuales, para reuniones, médicos, los destinados a las compras, a las videollamadas entre personas, las competiciones, el intercambio de activos virtuales, etc.

Marco regulatorio y legal

La Unión Europea ha demostrado ser un organismo actualizado en lo que respecta a la regulación de los entornos digitales. Así, hay una iniciativa de creación del Marco Europeo de Identidad Soberana (European Self-Sovereign Identity Framework / ESSIF) que compatibilizaría con el marco y la norma eIDAS (electronic IDentification, Authentication and trust Services).

Tecalis Avatar Identity Technology es compatible con este marco regulatorio y basa su core en sus normas y estándares más exigentes. Utilizando identificadores descentralizados (DIDs) y con base en la Infraestructura Europea de Servicios Blockchain (EBSI), la creación de las identidades en un marco totalmente oficial y respaldado está asegurada. 

Solicita una demostración de Tecalis Avatar Identity Technology, la primera tecnología KYC para el metaverso

Quién es quién en el metaverso

Como veníamos exponiendo al comienzo de este artículo, el metaverso es un conjunto de iniciativas impulsadas por compañías generalmente privadas para desarrollar y crear mundos virtuales donde los usuarios puedan interactuar ya sea con fines de entretenimiento, educativos o laborales. Las distintas plataformas y compañías privadas están realizando fuertes inversiones en lo que está llamado a ser el futuro del ocio digital y las comunicaciones en remoto.

Facebook adquirió en el año 2014 el negocio de gafas Oculus Rift. Este fue el primer paso de Zuckerberg para enfocar a la empresa de la que es propietario en inversiones y desarrollos que culminó con la reestructuración de su compañía para pasar a llamarse Meta. Actualmente, su iniciativa Horizon es su apuesta inicial, aunque aún hay mucho recorrido.

Epic Games ha destacado por ser una de las compañías del entretenimiento digital que más ha crecido en los últimos años, haciendo sombra a su otrora competidora Steam. En algunos de sus videojuegos como Fortnite, se han integrado múltiples áreas con mecánicas asociadas a un futuro metaverso en el que está trabajando.

Microsoft comenzó apostando por la realidad aumentada con sus gafas HoloLens. Posteriormente, Mesh, junto con las adiciones tras la compra de AlspaceVR, se ha constituido como la apuesta de futuro de la marca de Gates para explorar las posibilidades del metaverso.

Si bien hay otras iniciativas destacables como las compras de terreno virtual en Decentraland, las propuestas de Sansar, Rival Peak o Sensorium Galaxy en lo que respecta a ocio compartido en espacios digitales, no podemos despedirnos sin mencionar la única propuesta de metaverso realizada por un gobierno con fondos públicos: la realidad virtual de Corea del Sur. Esta alianza nacional pretende crear una plataforma unificada para el desarrollo de las conectividades con funcionalidades basadas en el metaverso para sus ciudadanos.

Por otro lado, compañías de servicios digitales de identidad y confianza como Tecalis están apoyando el metaverso con soluciones para hacerlo seguro, fiable y compatible con cualquier marco en el que este se desarrolle.

Historia de metaversos ya veteranos

Aunque este concepto saltara a la conversación pública y masiva hace unos pocos años con el anuncio por parte de Mark Zuckerberg de la propuesta de Facebook (ahora Meta), el término fue creado por Neal Stephenson en 1992. Once años después, la compañía desarrolladora de software Linden Lab lanzó al mercado de forma oficial la primera propuesta de entorno alternativo digital.

Second Life, que sigue perfectamente operativo, supuso el pistoletazo de salida para lo que hoy conocemos como metaverso. Sin embargo, su poca inversión en pulir el entorno 3D y los escenarios hizo que otras nuevas propuestas más atractivas visualmente le ganaran la batalla, aunque sigue siendo un referente para la educación. A continuación, desarrollamos una lista de los metaversos más conocidos y populares en la actualidad:

  • Decentraland
  • Sandbox
  • Axie Infinity
  • Star Atlas
  • Bloktopia
  • Somnium Space
  • Metahero
  • Ertha
  • Ultra

Muchos de ellos con propuestas de videojuegos integradas, están cada vez más virando hacia el mundo de los negocios, del trabajo en remoto, de la educación o del marketing y las compras. La propuesta de Meta, que parece estar más enfocada hacia esta últimas líneas, es una inversión a medio plazo que espera estar totalmente operativa y funcional para 2030 con un mundo que vendrá suponer una revolución en la forma de comunicarnos online.

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